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Apple Store fith avenue NY
Fifth Avenue New York City. Font Apple

Estructuras de vidrio en Apple

Hay algunos edificios con toda la estructura de vidrio. Seguramente el más emblemático es la tienda Apple de la quinta avenida de Nueva York. Abrió el mayo del 2006. Tiene una altura de 9,7 metros. Está abierta las 24 horas, todos los días del año. Steve Jobs, CEO de Apple en aquel momento, quería que cada cara fuera una única pieza de vidrio. La tecnología no estaba preparada. En el 2011 rediseñaron la tienda para poder reducir el número de piezas de vidrio. Lo dejaron en 15 paneles y 40 accesorios. Si te fijas en las imágenes que adjunto, puedes ver que el ascensor es un cilindro de vidrio. Las escaleras pera acceder a la tienda también son de vidrio.

Los arquitectos en este edificio fueron Bohlin Cywinski Jackson. TriPyramid Structures, Inc. se encargaron de la estructura de vídrio. La misma empresa ha hecho la mayoría de edificios de vidrio de Apple y también la pirámide del Louvre.

En una entrevista, Tim Eliassen, de TriPyramid, explica que el acero cede si tiene mucha presión pero puede que ni tan solo haya una consecuencia visible. El vidrio, por otra parte, si tiene mucha presión, se rompe de golpe. El acero tiene una curva de estrés que sube de forma lineal i en un cierto punto, cuando la presión es muy alta, va cediendo de forma progresiva. El vidrio también sube de forma lineal pero la curva automáticamente baja cuando la presión es demasiado alta. És una cuestión de probabilidades. Quizás de 1 entre 100. Esta probabilidad está bien en un vidrio para una ventana convencional. Pero no es aceptable para un vidrio que soporta la estructura de un edificio.

Una solución es poner dos vidrios juntos. Si uno de ellos se rompe, todavía hay el otro para aguantar la estructura. En este caso, las probabilidades de las que hablábamos son de 1 entre 1 millón. Unas cifras más aceptables. Eliassen comenta que para los alemanes, todavía no es suficiente, así que ponen un tercer vidrio.

Puedes consultar la interesante entrevista aquí: www.youtube.com/watch?v=Ct1wrrkVyx4

El el 2014, Apple abrió la tienda de Estambul. En este caso, sí que han podido hacer las cuatro paredes totalmente de un único vidrio por cara. Además, las junturas son sólo de silicona para facilitar la máxima transparencia. Los vidrios de 10m x 3m tienen que aguantar un único techo de Plástico Reforzado y Fibra de Carbono. Los arquitectos han sido Eckersley O'Callaghan en colaboración con Foster + Partners. Mirad las imágenes adjuntas.

Una de las piezas más características de las tiendas Apple son las escaleras de vidrio. Jobs quería atraer a los clientes en los pisos superiores. Para las primeras escaleras de vidrio, Jobs trabajó con los arquitectos del estudio Bohlin Sywinski Jackson y el ingeniero Eckersley O'Callaghan de Structural Design.

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Escalera circular en la tienda Apple de Boston. Foto by Joseph Thornton (Flickr: Apple Store Boston) [CC BY-SA 2.0], via Wikimedia Commons
Apple Store Pudong Shanghai
Pudong Shanghai. Foto original Apple
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